Facteurs de risques

Facteurs de risques cancers féminins

Qu’est-ce qu’un facteur de risque ?

Il n’y a pas de cause unique identifiée dans le cancer, on parle plus volontiers de facteurs de risque, c’est-à-dire de facteurs qui peuvent jouer un rôle favorisant. C’est la combinaison de plusieurs facteurs génétiques et environnementaux qui peut aboutir à l’apparition d’un cancer, il est donc difficile de déterminer la responsabilité de tel ou tel facteur, d’autant plus que la maladie évolue pendant plusieurs années.

L’hérédité est souvent citée, mais elle ne serait impliquée en réalité que dans 10 % des cancers : on parle de prédisposition familiale, en particulier pour les cancers du sein, de l’ovaire et du colon. Mais le cancer est généralement la conséquence de mutations génétiques au niveau des cellules qui peuvent découler de nombreux facteurs. Les deux principaux qui viennent à l’esprit sont :

  • Le tabagisme, responsable de plus du tiers des décès liés au cancer ; on pense bien évidemment au cancer du poumon, mais le tabac peut aussi augmenter le risque de certains cancers comme celui de la gorge, du foie, de la vessie …
  • L’alimentation, qui serait responsable de 30% des cancers en Occident selon l’OMS(4).

Les principaux facteurs de risques de cancer

Parmi les autres facteurs importants, on peut citer les substances chimiques dans l’environnement (amiante, colorants industriels…), les virus qui affaiblissent les défenses de l’organisme (papillomavirus dans le cancer du col de l’utérus, virus de l’hépatite B et C pour le cancer du foie…), une trop forte exposition au soleil, le surpoids ou l’obésité, l’exposition à de la radioactivité, le manque d’activité physique …

À retenir :

Comment mieux se protéger des cancers ?

Il y a deux manières efficaces pour se protéger des cancers : adopter une hygiène de vie « anti-cancer » en réduisant l’exposition à certains agents responsables de cancers et se faire suivre médicalement de façon régulière pour pouvoir détecter la survenue d’un éventuel cancer à un stade peu développé et plus facilement guérissable avec les traitements disponibles aujourd’hui.

(4) Source du schéma : passeportsanté.net Organisation mondiale de la santé. Health Topics, Cancer - Cancer: diet and physical activity’s impact, OMS

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